Los bloques de concreto o también llamados bloques de hormigón o unidad de mampostería de concreto (CMU), son utilizados principalmente como material de construcción en la fabricación de muros y paredes.

Bloques de concreto
Bloques de concreto

Definición: Un bloque de cemento es uno de diversos productos prefabricados  (la palabra “prefabricado” hace referencia al proceso en el que el bloque se forma y endurece, antes de ser llevado al lugar de trabajo) y comúnmente son elaborados con una o más cavidades huecas y en sus costados pueden ser lisos o con diseño.

Historia de los bloques de hormigón

Romanos Construyendo

Los romanos comenzaron a utilizar el mortero de cemento en el año 200 a. C. para unir piezas de piedra en la fabricación de sus construcciones y su arquitectura.

En el periodo de reinado del emperador Romano, Calígula (37 d. C. – 41 d. C.), se utilizaron pequeñas piezas de hormigón prefabricado como material de construcción en la zona que comprende a la actual Nápoles, en Italia.

Mucha de la tecnología en concreto que desarrollaron los romanos se perdió durante la caída de su Imperio en el siglo quinto.

Y no fue sino hasta el año 1824 que el Inglés Joseph Aspdin desarrolló y patento el cemento portland, el cual se transformo en uno de los materiales principales del hormigón moderno.

De acuerdo a la historia, el primer bloque de concreto hueco fue diseñado por Harmon Sylvanus Palmer en 1890 en los Estados Unidos. Después de 10 de experimentación, Harmon logró patentar su diseño en el año de 1900.

Los bloques que Harmon diseñó, tenían de medidas 8 pulgadas (20,3 cm) por 10 pulgadas (25,4 cm) por 30 pulgadas (76,2 cm), y eran tan pesados que se tenían que alzar en su sitio con una grúa pequeña.

Para el año de 1905, se contabilizaba que más de 1.500 empresas ya estaban fabricando blocks de hormigón tan solo en los Estados Unidos.

Para aquella época, los primeros blocks que se hacían se solían realizar a mano, y la capacidad de producción promedio era de 10 piezas/bloques por hora.

Actualmente, la elaboración de blocks de concreto es un proceso sumamente automatizado que es capaz de producir hasta 2.000 piezas por hora.

Materia prima utilizada para fabricar blocks de cemento

El concreto usualmente utilizado en la elaboración de bloques de hormigón es una mezcla de agua, arena, cemento portland y grava. Estos componentes combinados producen un block de color gris claro con una textura de superficie fina y una elevada resistencia a la compresión.

Materia prima bloques de cemento

Generalmente, la mezcla de cemento que se utiliza para hacer bloques tiene una mayor cantidad de arena y una menor cantidad de agua y grava que las mezclas de concreto utilizadas para la construcción en general.

Por el contrario, los blocks de concreto ligero se elaboran cambiando la grava y arena por arcilla expandida, esquistos o pizarra. Estos últimos elementos se generan al triturar algunas materias primas y posteriormente someterlas a temperaturas elevadas cerca de los 1093° C. A este nivel de temperatura, los materiales se hinchan o expanden a causa de la rápida generación de gases provocados por la combustión de la materia orgánica que se encuentra atrapada en el interior.

Comúnmente un block liviano o aligerado pesa entre 10 y 12.7 kilos, y se utiliza para construir muros, paredes y tabiques que no resisten mucha carga.

Aditivos

Independientemente de los materiales básicos, la mezcla de concreto que se usa para elaborar blocks también puede contener algunos químicos, los cuales son conocidos como aditivos. Estos elementos ayudan a modificar el tiempo de curado, incrementar la resistencia a la compresión o la trabajabilidad.

Es indispensable que los aditivos cumplan con la norma ICONTEC 1299 “Aditivos químicos para el hormigón”.

Colorantes

El compuesto puede contener pigmentos añadidos para darle a los blocks de cemento un color uniforme en toda su superficie, o bien, la superficie de los bloques se puede recubrir con un esmalte horneado para generar un diseño decorativo o para darle protección ante el ataque químico.

Fórmula para hacer bloques de cemento

Ya conocemos las materias primas que se utilizan para elaborar bloques de cemento, pero ahora debemos tomar en cuenta otra parte super importante, la cantidad de materia a utilizar.

Aquí te presentamos una tabla con información para fabricar diferentes cantidades de bloques:

FORMULA PARA FABRICACIÓN DE BLOQUES DE CEMENTO
CantidadMezcla m³Agua LitrosCementoArenaGravaF + G
60 Bloques14050 Kg150 Kg200 Kg0,4
120 Bloques280100 Kg300 Kg400 Kg0,4
240 Bloques3160200 Kg600 Kg800 Kg0,4
480 Bloques4320400 Kg1200 Kg1600 Kg0,4
960 Bloques5640800 Kg2400 Kg3200 Kg0,4

Diseño de los bloques de concreto

Los tamaños y formas de los bloques más usados en el mundo, se han convertido en un estándar para garantizar la construcción uniforme de los edificios.

Es por ello que aquí te presentamos las características de los bloques de concreto estándar o más utilizados:

Medidas

Las medidas o dimensiones de los blocks de concreto más comunes se encuentran estandarizados en 10x20x40 cm, 15x20x40 cm y 20x20x40 cm.

Medidas bloques de concreto
Medidas bloques de hormigón

De igual forma, algunos fabricantes de blocks ponen a disposición alguna modificación en el bloque básico para conseguir efectos visuales únicos o para ofrecer características estructurales especiales. Un ejemplo de este último puede ser un block especialmente diseñado para evitar fugas de agua a través de la superficie de las paredes exteriores.

En este caso el bloque debe incorporar una mezcla impermeable que sea capaz de repeler el agua para reducir la absorción del concreto.

Tipos

El block al ser un material prefabricado, puede tener tantos modelos que sería imposible listarlos cada uno, pero lo que si podemos hacer es clasificarlos de manera general de acuerdo a los tipos de bloques:

Tipos de bloques de concreto
  • De gafa: Son el modelo más usual. En ocasiones se utiliza con los huecos de forma horizontal para permitir un poco de visión y dar paso al aire con el exterior.
  • Multicámara: Los huecos internos de este modelo se encuentran compartimentados. Este tipo de blocks se ocupan habitualmente cuando se quiere construir una pared de una sola hoja.
  • De carga: Suelen ser más macizos y se utilizan para muros que tienen funciones estructurales.

Acabados

Además, aquí te mostramos una clasificación de los bloques según su acabado o diseño:

Acabados block de concreto
  • Bloque Normal para revestir
    • Bloque macizo
    • Bloque de columna
  • Bloque para muro armado
    • Bloque tipo H
    • Bloque en U
  • Bloque cara vista
    • Bloque liso
    • Bloque split
    • Bloque punta de diamante
    • Celosías
  • Hidrobloc
    • Bloques antihumedad multicámara

Proceso de fabricación

Una pregunta común entre las personas es: ¿Cómo se hacen los blocks de concreto?

Te comentamos que para cualquiera de las modalidades de fabricación de bloques de cemento las etapas son básicamente las mismas, a continuación te mostramos una listas con los pasos del proceso:

Realizar la Mezcla

  1. La grava y la arena son almacenadas en el exterior y se transportan a los contenedores de almacenamiento en la planta a través de una cinta transportadora.
  2. Una vez que inicia la producción, las unidades necesarias de cemento portland, grava y arena se transportan hacia un dosificador de pesaje en donde se miden las cantidades requeridas de cada material.
  3. Se realiza el mezclado de los materiales secos durante varios minutos.
  4. Posteriormente de que se han mezclado los materiales secos, se añade una baja porción de agua a la mezcladora.
  5. El concreto es mezclado durante un tiempo de 6 a 8 minutos.

Moldeo

  1. Ya que la carga de concreto se ha mezclado, se vierte en un transportador de cangilones y se transporta a una tolva elevada.
  2. Desde la tolva, el hormigón se traslada hacia otra tolva que se encuentra en la parte superior de la maquina bloquera. Ya que el material se encuentra en la máquina de bloques el hormigón es presionado hacia abajo para formar los moldes.
  3. Con la mezcla en el molde, comienza la fase de compactación/vibrado del hormigón para empezar a formar los bloques.
  4. Los bloques ya compactados son empujados hacia abajo y salen de los moldes hacia una plataforma de acero plana. Los bloques y las plataformas son trasladados fuera de la máquina bloquera hacía un transportador de cadena.

Curado

  1. Las plataformas de bloques son transportadas hacía un apilador automático que las sitúa en un bastidor de curado. Cuando la rejilla esta completa, se llevan hacía el horno de curado (el más usual es un horno a vapor de baja presión).
  2. En el horno, los bloques son mantenidos de 1 a 3 horas a temperatura ambiente para que el material se endurezca ligeramente. Posteriormente se va introduciendo vapor gradualmente para elevar la temperatura a una velocidad máxima de 16° C por hora.
  3. Cuando se llega a la temperatura adecuada de curado (66 a 74 °C), se cierra el vapor y se dejan remojar los bloques en el aire húmedo y caliente durante un rango de tiempo de 12 a 18 horas.
  4. Posteriormente los bloques se secan al consumir todo el aire húmedo y subir aún más la temperatura del horno. Todo el proceso de curado dura aproximadamente 24 horas.

Almacenamiento

  1. Las pilas de bloques curados se extraen del horno y las paletas de blocks se desapilan para ser puestos en un transportador de cadena. Posteriormente los bloques son presionados fuera de las paletas de acero y las paletas son reenviadas a la máquina bloquera para ser llenadas por un nuevo grupo de bloques moldeados.
  2. Los bloques extraídos pasan por un cubo que alinea cada block y después se llevan hacía afuera con una carretilla elevadora y son almacenados.

Precio de los bloques de hormigón

El costo de los bloques de concreto es muy variable dependiendo del país en donde te encuentres y del diseño y tamaño que elijas. Pero para darte una idea del costo aproximado aquí te ponemos una lista de algunos bloques.

PRECIOS APROXIMADOS POR PIEZA
TipoMedidaCosto MXNCosto USD
Block Hueco de concreto10X20X40$9.00 MXN – $10.00 MXN$0.5 USD
Block Hueco de concreto12X20X40$9.50 MXN – $10.00 MXN$0.5 USD
Block Hueco de concreto15X20X40$9.50 MXN – $10.00 MXN$0.5 USD
Block Hueco de concreto20X20X40$13.00 MXN – $14.00 MXN$0.75 USD
Block macizo ligero11.5X19X38$10.00 MXN – $10.50 MXN$0.5 USD
Block macizo pesado11.5X19X38$9.50 MXN – $10.50 MXN$0.5 USD

Nota: Estos precios son meramente informativos.

Ideas creativas para decorar con bloques de hormigón

Si estás pensando utilizar bloques de concreto para la decoración de tu hogar, aquí te compartimos unos excelentes vídeos de como lo puedes realizar paso a paso.

1. Cómo hacer una huerta en tu jardín con bloques de cemento

2. Cómo hacer maceteros con bloques de hormigón

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